Santiago Ramón y Cajal

Aragoneses Ilustres

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Santiago Felipe Ramón y Cajal. Cientifico español. Nació el 1 de mayo de 1852 en el enclave navarro de Petilla de Aragón. Se crió en los pueblos aragoneses de Larrés, Luna,
Valpalmas y Ayerbe donde su padre, Justo Ramón Casasús, fue médico. La enseñanza secundaria y superior le llevan a Jaca, Huesca y Zaragoza.
Cursó estudios de medicina en la Universidad de Zaragoza.
En 1873, termina la carrera y tres meses después opositó y obtuvo plaza de médico segundo de Sanidad Militar, con el número seis. Pasó a Cataluña con el Regimiento de Burgos y recorrió dichas tierras hasta abril de 1874 en que, ya con el cargo de capitán médico, pasó a la guerra de Cuba. También es de todos sabido sus peripecias y luchas contra la corrupta administración militar de la isla, en la que enfermó de paludismo y disentería, obteniendo por ello, tras duras gestiones, la licencia absoluta el 15 de mayo de 1875, por lo que volvió a Zaragoza.
En octubre de 1875, gracias a la amistad con Genaro Casas, se le nombró ayudante interino de Anatomía (1000 pesetas, de haberes anuales) y en mayo de 1876 le fue otorgado el título de practicante en el Hospital de Nuestra Señora de Gracia.
Al mismo tiempo, realizó de modo autodidacto sus estudios para obtener el doctorado en Medicina. Por este motivo, conoció en Madrid a Maestre de Sanjuán, quien le inició en la histopatología (con la ayuda de Leopoldo López García, más tarde ilustre maestro en Valladolid). Con su ahorros de Cuba compró un microscopio Verick y un microtomo. El 28 de abril de 1877, fue nombrado en Zaragoza profesor auxiliar interino, que le permitiría enseñar en más de una asignatura; incluso explicó Patología Quirúrgica, que lo hacía a las 7.30 horas de la madrugada. El 3 de julio con la tesis Patogenia de la inflamación obtuvo el doctorado en Medicina, en Madrid.
En el año 1883 logró la cátedra de anatomía descriptiva
de la Universidad de Valencia y estudió la epidemia de cólera de 1885. En 1887, se mudó a Barcelona, donde fue catedrático de histología, lugar
donde realizó sus trabajos más importantes. En 1889 descubrió los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células
nerviosas de la materia gris del sistema nervioso cerebroespinal. Desentrañó los cambios básicos que experimenta la neurona durante el
funcionamiento del sistema nervioso y fue el primero en aislar las células nerviosas, “células de Cajal”, situadas cerca de la superficie del cerebro. En
1892 regresó a Madrid donde le nombraron catedrático de histología de la universidad de Madrid, donde trabajó hasta su muerte en 1934. Le
concedieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1906 compartido con el citólogo italiano Camillo Golgi. Entre sus diversas publicaciones
destaca: Histología del sistema nervioso del hombre y los vertebrados (1905). En 1922 fundó en Madrid el Instituto Cajal para el desarrollo de la
investigación neurohistológica.


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